肺がんの副作用と対策

肺がん治療の副作用

肺がんの治療は、手術、放射線、薬物治療の3つが基本です。がんの治療に伴い、さまざまな副作用や合併症があらわれることがあります。また、治療による副作用に対しての治療のほか、患者さんのQOL(生活の質)を維持するために、身体や心などさまざまな苦痛に対する症状を緩和するための治療が必要に応じて行われます。

手術の副作用

肺は、2つに分かれた気管支の先に左右1つずつあります。右側の肺は上葉、中葉、下葉の3つに分かれ、左側の肺は、上葉、下葉の2つに分かれています。通常、肺がんで手術する場合は、がんがある肺葉ごとに切除されますが、がんが複数個あったり、肺葉をまたがっている場合など、片側の肺を全摘することもあります。根治を目指す治療としては、効果が高く期待できる治療ですが、手術による痛みや痰の増加、呼吸機能の低下による息切れなど副作用もあります。また、肺がんの手術後では、さまざまな合併症が起こる可能性もあるため、それぞれの症状に合わせた対策がとられます。

肺炎

肺がんの手術後の合併症の1つが肺炎です。特に喫煙者に多くみられます。手術による呼吸機能の低下や痛みにより、痰を吐き出しづらくなり、手術の影響で免疫が低下していることもあり肺炎になりやすいのです。肺炎にならないための予防措置として、喫煙者は禁煙、口腔ケア、手術前からの腹式呼吸など運動を行うなど手術前の準備も大切です。

肺瘻(はいろう)

肺がんの手術では、正常な肺の一部も切開するため、手術後に切開した部分から空気が漏れる肺瘻(はいろう)という合併症が起こることがあります。大きく息を吸って肺が膨らんだ時や、咳をするなど圧力がかかったときに、空気が漏れ出すことがありますが、通常は自然にふさがります。空気の漏れが自然に止まらない場合は、胸膜を癒着させる薬を使いますが、それでも漏れが止まらない場合は、再手術が必要になる場合もあります。空気が止まらず、肺瘻の状態を放置すると細菌感染を起こし胸膜炎になることもあるため注意が必要です。

気管支断端瘻

肺がんの手術の際には、気管支も切断しますが、切断した気管支は空気が漏れないように縫合されます。まれに縫合したところに穴が開き、空気や痰が漏れてしまうことがあります。空気や痰が漏れると細菌感染を起こしやすくなり膿がたまり、その膿を吸い込むことが原因で肺炎になることもあるため、空いた穴をふさぐ手術が必要になります。

声のかすれ(嗄声)

肺がんの標準的な手術では、肺葉切除とともに近くのリンパ節の切除も行われます。このリンパ節の近くには、反回神経という声帯を動かす神経があり、リンパ節を切除するためにこの反回神経に影響を及ぼし麻痺する可能性があります。反回神経が麻痺すると声のかすれや、嚥下障害が起こり、むせたり肺炎の原因になることもあります。一般的には3~6か月程度で自然に治ることもありますが、自然回復しない場合は、治療が必要になります。

肺、脳、心筋梗塞

肺がんの手術に限りませんが、長時間体を動かさないことで血行が悪くなり、血栓(血のかたまり)ができやすくなります。エコノミー症候群のように、血管の中にできた血栓が血液の流れにのり、肺、脳、心臓などの重要な血管を詰まらせることで、まれではありますが、肺梗塞、脳梗塞、心筋梗塞など後遺症や命に係わる重大な合併症を起こす可能性があります。
特に、動脈硬化がある患者さんでは、リスクが高くなります。こうしたリスクの高い患者さんでは、血が固まりにくくする薬や血栓ができやすい足のマッサージなどを行い予防することが大切です。

放射線療法の副作用

放射線治療は、がん細胞と周囲の正常な細胞との放射線感受性の差を利用した治療法です。そのため、手術により痛みがないなどの特徴はありますが、放射線治療特有の副作用があります。
放射線治療直後に起こる副作用と治療後しばらく時間がたってから起こる副作用があります。治療直後の副作用は、皮膚炎、しばらくたってから起こる副作用は、放射線肺炎、心膜炎、食道狭窄、肋骨骨折などがあります。

皮膚炎

放射線治療では、高エネルギーのX線ほか放射線を照射するために、皮膚が炎症を起こして赤くなったり、乾燥して皮膚がむけたりするいわゆる日焼けしたよう状態になる皮膚炎が起こります。炎症の程度により、痛みやかゆみといった症状が伴うこともありますが、炎症が強くなった場合は、治療を一時的に休止し、症状が治まるのを待ちます。症状は、一般的には数週間程度です。

食道炎

肺がんの放射線治療では、食道に近い胸の中央にあるリンパ節への放射線の照射を行うことがあり、その場合食道に炎症が起こることがあります。食事が使える感じがしたり、胸がしみたり痛みを感じることもありますが、だいたい放射線治療後2~4週間で収まる一時的な症状です。症状がある間は、刺激の少ない柔らかい食事などを心掛けましょう。

放射性肺炎

放射線治療後1~2か月後くらいに、放射線を照射した部分に炎症が起こり肺炎のように発熱や息切れといった症状が出ます。多くの患者さんではあまり自覚症状はないまま、数か月で落ち着きます。広範囲に放射線治療を行った場合や肺にがん以外の疾患があった患者さんなどでは、放射線を照射していない範囲にも炎症が広がり、重症化することもありますので、注意が必要です。自覚症状としては、発熱や咳、息切れなどがあります。

心膜炎

肺と心臓は近くにあるため、放射線が心臓の一部に照射されてしまうと心臓を包んでいる心膜に炎症を起こすことがあります。心膜が炎症を起こすと心臓の周りに水がたまり、心臓の動きが悪くなり、息切れや動悸といった症状がでます。利尿剤などで改善することも多いですが、重症や緊急を要する場合などは針を刺して水を抜く処置が必要な場合もあります。

肋骨骨折

肺がんの原発巣が肋骨に接していると肋骨にも高線量の放射線が照射されるため、肋骨骨折が起こります。治療後6か月~3年程度の期間で起こりますが、ほとんどの場合無痛で、多くの患者さんは気づきません。痛みが酷いときは鎮痛薬を使うこともあります。

薬物療法(抗がん剤)の副作用

肺がんの薬物療法で使われる薬は、殺細胞性抗がん剤(抗がん剤)、分子標的薬、免疫チェックポイント阻害剤の3つのタイプがあります。それぞれの薬は作用機序がことなるため、副作用も異なるものもあります。薬物治療の副作用対策は、それぞれの症状により対策がありますので、症状が出たり異変を感じた場合は、がまんせず医師や看護師に伝えることが大切です。治療効果を期待するには、薬の減量や休薬をすることなく計画通りに治療を行うために、副作用をうまくコントロールすることが大切です。

薬物療法(抗がん剤)の主な副作用

抗がん剤分子標的薬免疫チェックポイント阻害剤
悪心・嘔吐下痢疲労
食欲不振皮疹かゆみ
倦怠感乾皮症食欲低下
骨髄抑制掻痒症倦怠感
脱毛爪囲炎吐き気
口内炎肝機能障害下痢
下痢悪心・嘔吐間質性肺炎
腎障害倦怠感
末梢神経障害間質性肺炎
皮疹
間質性肺炎

悪心・嘔吐

悪心(吐き気)や嘔吐は、制吐剤といわれる吐き気を止める薬で予防が可能です。薬の予防以外では、お茶、レモン水、炭酸水、氷水などでうがいをすると落ち着くことがあります。
悪心・嘔吐は、副作用があらわれる時期で急性、遅発性、予期性の3つにわけられます。急性は、抗がん剤投与後の数時間以内に起こり、24時間以内に落ち着きます。遅発性は、24時間以降から、2~7日間続きます。予期性は、前回起こった副作用の経験から不安が生じることです。

骨髄抑制

骨髄抑制は、血液細胞をつくる組織である骨髄の働きが抗がん剤の作用により抑制され起こります。赤血球が抑制されると貧血リスクが高くなり、血小板が減少すれば出血リスク、白血球(好中球)が減少すると感染症のリスクが高くなります。特に白血球の減少による感染症は重症になることもあるため、感染予防が大切です。

下痢

薬物療法の副作用で起こる下痢には、早発性と遅発性の2つのタイプがあります。早発性は、治療当日に起こることが多く、副交感神経の刺激による腸の活動が活発になるためです。遅発性は、治療後数日たってから起こり、薬による腸粘膜へのダメージが原因です。下痢を繰り返すと脱水やミネラルバランスの異常を起こし、循環不全の原因になることもあり注意が必要です。整腸薬や止瀉薬などの薬で対処します。

脱毛

殺細胞性抗がん剤の中には、がん細胞の特徴の1つでもある細胞分裂が活発な細胞にダメージを与える作用機序の薬があります。そのため、細胞分裂が活発な毛根にもダメージを与えるため脱毛が起こります。脱毛は、頭髪だけではなく、眉毛、まつげなど全身の毛根に影響があります。脱毛は、身体的なダメージより見た目が大きく変わるため、QOLへの影響が大きくなります。頭髪はカツラ(ウィッグ)や帽子など、眉毛やまつげなどはメイクでカバーする方法もあります。脱毛は、抗がん剤の開始後2~3週間で起こり始めますが、治療が終了すれば、3~6か月でまた毛は生え始めます。

間質性肺炎

間質性肺炎は、一般的な肺炎と異なり肺を形作る間質が侵される病気です。肺がんの薬物療法による副作用でも起こる可能性があり、重症化すると命に関わる危険な副作用の1つです。広い範囲で起こり、息切れや咳などの症状があらわれます。階段の上り下りやちょっとした運動でも息切れをしたり、乾いた咳が続く、発熱などの症状があれば、すぐに医師や看護師に伝えましょう。

腎障害

薬物療法による腎障害が起こると、さまざま副作用が起きやすくなるため、定期的に腎機能の検査を行ない、早期に対応することが大切です。腎機能の低下は、抗がん剤を体外へ排出する機能を低下させ、尿量の減少や体重増加、むくみなどの症状があらわれます。

口内炎

薬物療法による口内炎は、抗がん剤の直接的な作用と細菌感染が原因です。症状は、口腔内の痛み、出血、刺激に対するしみ、乾燥、赤くはれる、口が動かしにくい、飲み込みにくくなった、味が変わったなどさまざまです。一般的に抗がん剤投与後、数日から10日ころに発生しやすく、2~3週間で徐々に改善しますが、抗がん剤の多剤併用や種類、長期投与などの要因により、重篤になると治療継続への影響もあるため、注意が必要です。症状が悪化すると体力の低下や痛みはもちろん、不眠や精神的な苦痛も大きくなりQOLへの影響も大きい副作用です。虫歯や歯肉炎があれば、抗がん剤投与前に治療しましょう。口腔内や唇の乾燥予防のために、リップクリームやうがいによる保湿、口腔内を清潔に保つための、口腔ケアが大切です。

皮膚障害

薬物療法の中でも、分子標的薬による皮膚障害には、手足症候群、皮疹、乾皮症、掻痒症、爪囲炎などがあります。いずれも致死的な副作用ではありませんが、見た目や手足など日常生活に密着した部位に起こるため、QOLへの影響が大きい副作用です。皮疹には抗炎症治療、乾皮症には保湿剤による全身外用療法、爪囲炎にはステロイド外用薬や抗菌薬を使ったり、テーピングや凍結療法などで対応できます。スキンケアと保清、保湿、保護を基本とした生活を心掛けましょう。

緩和ケア

緩和ケアの役割は、がんの治療に伴う身体的な痛みや心のつらさなどを和らげることで、患者さんががん治療中も自分らしく過ごすための治療です。緩和ケアは、がんが進行し治療法がなくなってから受けるものと誤解されている人も多いと思いますが、がんが見つかったときから治療中も必要なときに行われます。
緩和ケア病棟や緩和ケアを専門にする病院では、緩和ケアに関しての専門的な知識と技術をもつ緩和ケアチームによるケアが受けられます。
入院治療中でも通院治療中でも緩和ケアは受けられます。手術による痛みはもちろん、薬物療法によるつらい副作用の緩和、治療や将来に対する不安など、さまざまなつらい症状を緩和するケアが受けられます。在宅療養中でも、在宅ホスピスや在宅緩和ケアを行う在宅医や訪問看護師による緩和ケアが受けられます。介護保険も申請すれば利用できるので、自宅で療養を続けることもできます。

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