大腸がんの検査・診断

大腸がんの疑いが…といわれたら、どんな検査を受け診断がされるのかを解説します。

大腸がんの確定”前”検査

大腸ポリープや早期の大腸がんでは、便潜血検査で陽性にならないこともあります。また、大腸の始まり部分である盲腸部分や上行や横行の結腸部分では、便に水分が多く含まれているため、便が柔らかく、ポリープや大腸がんにひっかかることによる出血や痛みなどの症状が出ることはあまりなく、発見が遅れることもあります。

そのため、定期健診や大腸がん検診で受けた便潜血検査で、大腸がんの疑いがあるといわれた人や血便や下血などの自覚症状がある人は、早期に精密検査が必要です。

大腸がんの精密検査では、病変を調べたり、組織を採取して病理診断を行い、確定診断をするために大腸内視鏡検査が行われます。

大腸内視鏡検査

大腸内視鏡検査は、長いファイバースコープを肛門から挿入して直腸から盲腸まで大腸全体をリアルタイムに見ながら調べることができます。

ポリープや潰瘍などどの病変が見つかった場合、病変の広がりや表面が隆起しているのか陥没しているのかなどの形状などにより精密に調べることもできます。大腸内視鏡は、病変の観察だけではなく、さまざまな器具を用いることができるため、発見が困難な凹凸のない病変を色素を使って探したり、ポリープの切除、病変を採取して組織検査(生検)を行うこともできます。採取したポリープや病変の組織を調べることで、良性か悪性かを判定したり、内視鏡での治療が可能な早期のがんと手術が必要ながんなどの判定も行えます。

便潜血検査で陽性になるとほとんどの場合、大腸内視鏡検査を行ないます。大腸内視鏡検査を受ける前には準備が必要です。検査の前日から下剤を服用し、当日多量の腸管洗浄液を飲みます。正確で安全な検査を受けるために、腸内にある便を排泄しきれいにする必要があるからです。

注腸造影(X線)検査

注腸造影(X線)検査は、大腸の形や大きさ、粘膜の様子など大腸全体の検査ができるため、腫瘍により腸管の変形や粘膜の異常などを見つけることができます。肛門からバリウムと空気を入れて大腸を膨らませてX線で画像撮影を行います。注腸造影(X線)検査は、腸が重なっている盲腸、直腸、S状結腸などでは、病変を見逃すリスクもあります。癒着などが原因で大腸内視鏡検査が困難な場合に行われることがあります。

CTコロノグラフィ(大腸3D-CT)

CTコロノグラフィ(大腸3D-CT)検査は、肛門から炭酸ガスを注入してCTで画像撮影し、大腸内視鏡検査と同じような画像を撮ることができます。この検査で疑いがあれば、大腸内視鏡検査を行ないます。

大腸がんの確定”後”検査

がんと確定診断された後は、がんの進行度や治療方針を決めるための検査を行ないます。がんの広がりや浸潤度などを調べるため、CT検査、MRI検査、PET検査なども行われます。

CT検査、MRI検査

CTやMRI検査は、大腸がんと周辺臓器との位置関係や転移などを調べるために行います。CTはX線、MRIは磁気を使って画像撮影します。

PET検査

がん細胞は、正常細胞より多くのエネルギーが必要なため、ブドウ糖を多く取り入れる性質があります。この性質を利用し、ブドウ糖によく似た薬剤を注射して全身のがんを一度に特殊なカメラで撮影して画像化するのがPET検査です。小さいがんやエネルギーを必要としていないあまり活発ではないがんなどを見つけられない可能性があるため、PET検査単独で行うことは少なく、CT検査を同時に行い、がんの位置を正確に診断できるPET/CT検査が有効な場合もあります。ほかの検査で、転移や再発の診断ができない場合に行うことがあります。

大腸がんの遺伝子検査

大腸がんの遺伝子検査は、最適な化学療法の薬を選択するためのKRAS遺伝子検査とBRAF遺伝子検査、遺伝性大腸がんに対する検査があります。

KRAS遺伝子検査

KRAS遺伝子検査は、最適な化学療法を選択するために行われます。KRAS遺伝子に変異があるかないかで、効果が期待できる薬が異なるためです。大腸がんでは、EGFRを標的とした分子標的薬が使われますが、KARS遺伝子変異がなければ(野生型)、抗EGFR抗体薬の効果が期待できます。逆にKRAS遺伝子に変異がある場合は、抗EGFR抗体薬の効果が期待できないため、ほかの抗がん剤が使われます。そのため、KRAS遺伝子検査は、どんな抗がん剤を使った化学療法を行うかを判断する前に行われます。通常、内視鏡や手術で採取した組織を使い、保険診療で行うことができます。

変異(異常)抗EGFR抗体薬の効果
KRAS遺伝子×(なし)期待できる
〇(あり)期待できない

BRAF遺伝子検査

BRAF遺伝子検査は、KRAS遺伝子検査同様に最適な化学療法を選択するために行われます。BRAF遺伝子に変異がある大腸がんでは、FOLFOXIRI(5-FU/ロイコボリン、イリノテカン、オキサリプラチン)に抗 VEGF 抗体薬(ベバシズマブ)を併用する治療法が有効であるという研究報告があります。BRAF遺伝子検査は2018年8月から保険適用されました。

遺伝性大腸がん検査

現在、遺伝性大腸がんは、遺伝性大腸がんリンチ症候群と家族性大腸腺腫症(FAP)の2つがわかっています。このうち、遺伝性大腸がんリンチ症候群のスクリーニング検査は、マイクロサテライト不安定性(MSI)※1検査があります。免疫チェックポイント阻害剤の効果予測因子としても注目されています。

マイクロサテライト不安定性(MSI)検査では、マイクロサテライトの反復回数を調べ、DNAの修復機能が働いているかを予測します。この検査は、以下の基準を満たしていれば公的医療保険で行えます。

  • 50歳未満の大腸がん患者
  • 同時期に大腸に複数のがんがある、リンチ症候群関連がん※2がある
  • 60歳以前に診断された特有の組織所見※3を示す大腸がん患者
  • 50歳未満でリンチ症候群関連がんになった親、兄弟(姉妹)がいる大腸がん患者
  • リンチ症候群関連がんの親、兄弟(姉妹)、祖父母、おじ、おば、おい、めいが2人以上いる大腸がん患者

遺伝性大腸がんリンチ症候群が疑われる条件は

  • 家系内に3人以上のリンチ症候群に関連したがんが認められる
  • そのうち1人は、親、子、兄弟(姉妹)
  • 少なくとも2世代で発症
  • 少なくとも1人は50歳未満で診断

上記条件に合致していても、あくまでも疑われる条件のため、必ずリンチ症候群ではありません。また、条件に合致していなくてもリンチ症候群の場合もあります。

※1:細胞が分裂するとき、DNAも複製されますが、複製ミスが発生することがあり、通常は修復機構が働き、複製ミスを修復しています。この修復機構の機能が低下することで、複製ミスが繰り返され、さまざまな遺伝子異常が重なり、細胞ががん化することがあります。DNAの塩基配列中に同じ構造をもつ部分が繰り返し並んでいる部分があります。この部分をマイクロサテライトといい、繰り返す回数の間違いが起きやすくなっています。がん化した細胞と正常な細胞では、反復回数に違いがあるといわれ、これをマイクロサテライト不安定性(MSI)といいます。

※2:大腸、子宮体部、胃、卵巣、すい臓、尿管、腎盂、脳、小腸などのがん

※3:腫瘍浸潤リンパ球の存在、クローン様リンパ球反応、粘液性/印環がん分化髄様増殖像の所見

大腸がんの診断

大腸がんの治療は、がんの深達度、リンパ節転移、遠隔臓器への転移などを総合的に判断したステージ分類(病期)に基づき治療方針が決定されます。

がんの深達度

大腸がんのステージ(病期)を決める1つの要素ががんの深達度です。

大腸は、内側から

  • 粘膜
  • 粘膜下層
  • 固有筋層
  • 漿膜下層
  • 漿膜

の5つの層からできています。

大腸がんは、一番内側の粘膜から発生し進行するほど外側の層へ浸潤していきます。この5つの層のどこまでがんが広がっているかを示すのが深達度です。深達度は6段階に分類されます。

大腸がんのステージ

大腸がんの壁深達度(T)

TX深達度の評価ができない
T0がんを認めない
Tisがんが粘膜内にとどまり、粘膜下層に及んでいない
T1aがんが粘膜下層までにとどまり、浸潤距離が1000μm未満である
T1bがんが粘膜下層までにとどまり、浸潤距離が1000μm以上である
T2がんが固有筋層まで浸潤し、これを越えていない
T3がんが固有筋層を越えて浸潤している
T4aがんが漿膜表面に露出している
T4bがんが直接他臓器に浸潤している

大腸癌取扱い規約(第9版)より作成

リンパ節転移

がんのステージ(病期)を決める2つ目の要素が、リンパ節への転移です。大腸の近くにあるリンパ節を所属リンパ節といい、この所属リンパ節への転移の度合いが4段階あります。

大腸がんのリンパ節転移(N)

N0リンパ節転移を認めない
N1a転移個数が1個
N1b転移個数2~3個
N2a転移個数が4~6個
N2b転移個数が7個以上
N3主リンパ節に転移を認める
下部直腸がんでは主リンパ節および側方リンパ節に転移を認める

大腸癌取扱い規約(第9版) より作成

遠隔転移

がんのステージ(病期)を決める3つ目の要素が、遠隔転移です。遠隔転移があるか、ないかの2つに分けられます。

大腸がんの遠隔転移(M)

M0遠隔転移を認めない
M1a1臓器に遠隔転移を認める(腹膜転移除く)
M1b2臓器以上に遠隔転移を認める(腹膜転移除く)
M1c1腹膜転移のみを認める
M1c2腹膜転移およびその他の遠隔転移を認める

大腸癌取扱い規約(第9版) より作成

大腸がんのステージ分類

大腸がんのステージ分類は、壁深達度、リンパ節への転移の程度、遠隔転移の程度の3つの要素で決められます。

大腸がんの進行度分類

遠隔転移M0M1
リンパ節転移N0N1(N1a/N1b)N2aN2b/N3M1aM1bM1c
壁深達度Tis0Nに関係なく
T1a・T1bIIIIAIIIAIIIBIVAIVBIVC
T2IIIAIIIBIIIB
T3IIAIIIBIIIBIIIC
T4aIIBIIIBIIICIIIC
T4bIICIIICIIICIIIC

大腸癌取扱い規約(第9版) より作成

最新のがん医療情報をお届けします。

無料で 会員登録
会員の方はこちら ログイン